Published On: Sab, Dic 10th, 2016

La Liguria nel 1805, descritta da un uomo di Napoleone

Magnifici palazzi, vicoli senza sole  

La vita caotica dei caruggi e dei moli, le feste spensierate, i banchetti, i salotti aristocratici, il carnevale, le processioni religiose. È un viaggio straordinario in Liguria all’inizio dell’Ottocento, che viene raccontato dalla voce di un diretto protagonista: il francese Jacques Boucher. Doganiere di Napoleone, egli visse a Genova per tre anni, dal 1805 al 1808: in questo arco di tempo, visitando la città e i dintorni, da Levante a Ponente, si innamorò della sue gente, della sua bellezza, dei suoi sapori.

Nelle lettere che indirizzò alla famiglia, egli racconta le sue peripezie: assaggia le prelibatezze locali (vino, farinata, castagnaccio) entusiasmandosi per un piatto di ravioli e per l’antenato del moderno minestrone; si perde nei vicoli e si intrufola nei palazzi; viene derubato e persino rapito; incontra nobili, mercanti e miserabili; è ospite dei Durazzo, di Clelia Grimaldi e della Marchesa Brignole Sale; si divide tra tresche amorose e la dura vita del doganiere.

Il libro Magnifici palazzi, vicoli senza sole di Luca Sansone, edito da Erga, ripercorre quindi una testimonianza eccezionale, finora inedita in italiano, e ci permette di osservare la Liguria, le sue tradizioni, la vita quotidiana durante l’epoca napoleonica.

Come ha scritto nella prefazione Giorgio Getto Viarengo, «Forse il punto nodale di tutto il lavoro è proprio rappresentato da due diverse circonferenze, da due traiettorie che descrivono il rapporto tra storia e microstoria. Dove la cronaca-racconto del doganiere francese si trasforma in una lente d’ingrandimento, un effetto che ci permette di leggere e conoscere i fatti nei giorni di Napoleone Bonaparte, di Massena, del Dipartimento di Genova e degli Appennini, soffermandosi sui carruggi (…) Mettendo in una traiettoria parallela la cucina dei nobili e le sere a teatro, con i mille lumini che disegnano il mare di Rapallo durante le feste di luglio.

 

Luca Sansone, Magnifici palazzi, vicoli senza sole. Un viaggio tra strade, feste e sapori della Liguria al tempo di Napoleone, Erga, Genova 2016, pp. 176, 14 euro.